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Photo: Sotheby’s France / Art Digital Studio.

PARIS.- Sotheby’s France est fière de mettre en vente une superbe collection constituée au cours des vingt dernières années par un passionné. Elle fera écho aux différents événements qui célèbrent le style XVIIIe au sein de la capitale depuis plusieurs mois : citons entre autres l’exposition des Arts Décoratifs de Paris consacrée au vernis Martin qui s’est achevée en début d’année, ou encore celle dédiée aux sources des Arts décoratifs et du design qui aura lieu fin octobre au Château de Versailles, sans oublier la réouverture remarquée, en juin dernier, des nouvelles salles des Objets d’art au Louvre.

Le style XVIIIe suscite la convoitise des esthètes exigeants, en quête d’une élégance intemporelle et d’objets synonymes d’un savoir-faire unique. Sotheby’s se joint à cet hommage et convie les collectionneurs, le 5 novembre prochain, à découvrir un ensemble singulier, édifié par un grand amateur des styles Louis XV et Louis XVI.

Constituée d’une centaine de pièces seulement, cette collection se caractérise avant tout par la rareté et le pedigree des objets qui la composent. Elle présente en outre l’avantage d’offrir des pièces avec leur pendant, occasion unique pour les collectionneurs d’acquérir les objets qu’ils aiment en double exemplaire, tout en bénéficiant d’un vaste choix.

Fait rare dans une vente de Mobilier, cette exceptionnelle collection comporte une majorité d’objets en bronze doré qui répondront à l’idéal des amateurs du XVIIIe siècle : ciselures remarquables alliées à des dorures au mercure d’époque, laissées intactes par un nettoyage léger. Une qualité due à l’exigence du collectionneur qui s’est employé à acquérir ses objets auprès des plus grands antiquaires tels Pascal lzarn. Ce dernier prodigua ses conseils sur bon nombre de pièces, comme cette superbe paire de vases montés en onyx rubané d’époque Louis XVI (estimation: 80.000 – 120.000 €), digne des collections du duc d’Aumont.

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A pair of superb onyx vases with Louis XVI ormolu mounts once in the collections of the Duc d’Aumont. Estimate €80,000-120,000 ($104,000- 155,000). Photo: Sotheby’s France / Art Digital Studio.

Les amateurs retiendront également un grand vase en porcelaine de Chine en céladon craquelé monté de bronze doré d’époque Louis XVI (estimation: 70.000- 100.000 €), que l’on imaginerait volontiers devant une oeuvre d’art moderne. Ces pièces de bronze doré sont représentées par un superbe ensemble de pendules dont deux signées du grand bronzier Saint-Germain, une pendule à l’éléphant (estimation : 40.000 – 60.000 €) et une pendule aux enfants sauvages (estimation: 60.000 – 100.000 €).

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A large, Louis XVI ormolu-mounted, crackled celadon Chinese porcelain vase. Estimate €70,000-100,000 ($90,500-130,000). Photo: Sotheby’s France / Art Digital Studio.

Les pièces d’ébénisterie recèlent aussi quelques chefs d’œuvre, dont un très rare secrétaire violoné de Jean-Francois Dubut (estimation : 200.000-300.000€). Parfait exemple de l’inventivité des arts décoratifs sous le règne de Louis XV, ce secrétaire fait partie d’un ensemble de quatre meubles décorés de panneaux de laque. L’un d’eux est conservé au Metropolitan Museum de New York, un autre réside au musée des Arts Décoratifs de Paris. Notre secrétaire présente toutes les caractéristiques du style Louis XV, mêlant les courbes et les contre courbes du rocaille, l’emploi des bois de placage et celui de la laque d’Orient soulignés par de superbes bronzes dorés.

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An exceptional Louis XV gilt-bronze mounted tulipwood and Japanese lacquer secrétaire, stamped I.F.DUBUT, circa 1750. Height 48 in; width 25. in; depth 12⅔ in. Estimate: 200,000-300,000€ ($259,000-388,000). Photo: Sotheby’s France / Art Digital Studio.

La collection est constituée d’un très bel ensemble de petites tables et bonheurs du jour ornés de la plus belle marqueterie signée par Topino, Pionniez, BVRB et RVLC, la plupart acquise auprès de Maurice Segoura. Une paire d’encoignures présentant un très rare décor en vernis à fond camomille estampillée RVLC (estimation: 60.000 – 100.000 €) ravira les esthètes.

Citons également deux exceptionnelles commodes formant paire de Charles Cressent, grand ébéniste du XVIIIe siècle, toutes deux en placage d’amarante et riches montures de bronze doré, estimées chacune entre 120.000 et 180.000 €. Coutumier des salles de musées, ce type de commode est beaucoup plus rare sur le marché, puisqu’il ne s’en présente qu’un ou deux exemplaires chaque année. L’un de ces modèles appartenait jadis à Gladys Vanderbilt, descendante d’une famille américaine de renom.

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A pair of exceptional commodes by the great 18th century ébéniste Charles Cressent, both with amaranth veneer and opulent ormolu mounts. Estimate €120,000-180,000 ($155,000- 233,000 apiece). Photo: Sotheby’s France / Art Digital Studio.

Enfin, plusieurs tableaux du XVIIIe siècle répondent aux objets et aux meubles. Trois grandes vues de Venise dont une du Maître de la Fondation Langmatt, Venise, vue du Grand Canal vers le Pont du Grand Rialto (estimation : 60.000 – 90.000 €), renforcent l’attrait de cette collection au caractère raffiné et luxueux.

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The Master of the Langmatt Foundation, the Grand Canal with the Rialto Bridge. Estimate €60,000-90,000 ($77,500-117,000). Photo: Sotheby’s France / Art Digital Studio.

PARIS – Sotheby’s France will offer for auction a superb collection built up over the last twenty years by a passionate devotee of the 18th century. The sale echoes various events celebrating 18th century taste held in Paris this year, including the Vernis Martin exhibition at the Musée des Arts Décoratifs, and the exhibition devoted to sources of Decorative Arts and Design that opens in the Palace of Versailles later this month… not forgetting the opening new rooms devoted to Works of Art at the Louvre in June. The 18th century style appeals to demanding aesthetes who enjoy its timeless elegance and unique savoir-faire. Sotheby’s are joining this homage and invite collectors to discover a striking ensemble assembled by a great connoisseur of the Louis XV/ Louis XVI periods on 5 November 2014.

The collection comprises a hundred or so items characterized above all by their rarity and pedigree. It also features a vast choice of items presented with their pendants, offering collectors a unique opportunity to acquire the objects they love together with their doubles.

Unusually for a Furniture sale, gilded bronze items are in the majority. With their remarkable chasing and original mercury gilding, left intact by delicate cleaning, they meet the standards of the most demanding 18th century connoisseurs. Such quality reflects the demands of the collector, who bought mainly from such leading antiques dealers as Pascal lzarn – who advised him about many pieces, such as a pair of superb onyx vases with Louis XVI ormolu mounts once in the collections of the Duc d’Aumont (estimate €80,000-120,000 / $104,000- 155,000*).

Connoisseurs will also admire a large, Louis XVI ormolu-mounted, crackled celadon Chinese porcelain vase which can easily be imagined in front of a work of modern art (est. €70,000-100,000 / $90,500-130,000). Gilt-bronze items are represented by a superb ensemble of clocks, two of them by the great bronzier Saint-Germain: an Elephant clock (est. €40,000-60,000 / $52,000- 77,500) and a clock with Children of the Wild (est. €60,000-100,000 / $77,500-130,000).

Furniture masterpieces include a very rare ‘violin’ secretaire by Jean-Francois Dubut: a perfect example of the inventiveness attained by the decorative arts under Louis XV (est. €200,000-300,000 / $259,000-388,000). The secretaire was one of a set of four items of furniture adorned with lacquer panels: one is now in the Metropolitan Museum of New York, another in the Paris Musée des Arts Décoratifs. Ours has all the characteristics of the Louis XV style, blending rococo curves and counter-curves with the use of veneer and Oriental lacquer, all underlined by superb gilded bronzes.

The collection has a superb array of small tables and bonheurs du jour with exquisite marquetry, by Topino, Pionniez, BVRB and RVLC, and mostly acquired from Maurice Segoura. Aesthetes will be thrilled by a pair of encoignures (corner cabinets) stamped RVLC with rare camomile-ground decoration (est. €60,000-100,000 / $77,500-130,000).

Another highlight is a pair of exceptional commodes by the great 18th century ébéniste Charles Cressent, both with amaranth veneer and opulent ormolu mounts (est. €120,000-180,000 / $155,000- 233,000 apiece). This type of commode is more often found in museums than the saleroom: only one or two come on the market every year. One such formerly belonged to Gladys Vanderbilt, a member of the famous American dynasty.

A number of 18th century paintings accompany the objects and furniture. Three large Venetian views reinforce the appeal of a refined and luxurious collection. One, by the Master of the Langmatt Foundation, shows the Grand Canal with the Rialto Bridge (est. €60,000-90,000 / $77,500-117,000).